Commodore Amiga

El Commodore Amiga fue un ordenador personal que debido a sus extraordinarias capacidades multimedia, cosechó grandes éxitos en las décadas de los años 80 y 90. Fue diseñado por Jay Glenn Miner y un reducido equipo de ingenieros pertenecientes a la empresa Didbit ubicada en Santa Clara, California. Fueron comercializados por Commodore International entre 1985 y 1994. Su módico precio de entrada y sus capacidades multimedia mucho más avanzadas que los compatibles PC y Macintosh de la época, le confirió mayor popularidad entre los amantes de los videojuegos. Su sistema operativo tiene una particularidad excepcional para la informática de la época, consistente en ser el primer ordenador multitarea y multimedia orientado al gran público.

Historia

(Se requieren citas o referencias) El desarrollo del Amiga, comenzó en 1982 con Jay Miner, (desarrollador del conjunto de chips del Atari 800), como diseñador principal de hardware de Amiga Corporation. Inicialmente fue pensado como una consola de juegos de la siguiente generación, aunque finalmente fue rediseñado como un ordenador de propósito general después del "Crash del video-juego en Norteamérica en el año 1983". Un prototipo del modelo completo de ordenador, fue expuesto al público por primera vez en el verano de 1984 en la feria "Consumer Electronics Show". Con la finalidad de plasmar el diseño del ordenador al mercado, Commodore International compró a Amiga Corporation, y financió el desarrollo del ordenador. El primer modelo fue lanzado en 1985 simplemente como "The Amiga from Commodore", aunque posteriormente fue designado como "Amiga 1000". El siguiente año la línea de productos Amiga fue ampliada mediante la introducción de dos nuevos modelos, el "Amiga 2000" destinado a uso profesional y de altos gráficos, y el "Amiga 500" dirigido al uso en hogar. Commodore lanzó posteriormente otros modelos, tanto para el uso doméstico de juegos como para productividad de gama alta.

En 1994 Commodore se declaró en "banca-rota" y sus activos fueron adquiridos por "Escom" fabricante de "PC´s" de origen Alemán, el cual creó la subsidiaria "Amiga Technologies", los cuales relanzaron los modelos A1200 y A4000T, además de crear una nueva versión 68060 del modelo A4000T. Sin embargo Escom también se declaró en "banca-rota" en el año 1997. La marca Amiga fue vendida entonces a otro fabricante de "PC´s" , "Gateway 2000" la cual tenía grandes planes para "Amiga", sin embargo en el 2000 Gateway vendió la marca "Amiga" sin haber lanzado ningún producto. El actual propietario de la marca "Amiga Inc", tiene los derechos para vender hardware usando el nombre "Amiga o AmigaOne" a los vendedores de ordenadores Commodore USA, Eyetech Group, Ltd. y A-Eon Technology CVBA. Los clones no-oficiales del "AmigaOne" eran desarrollados por Acube, compañía italiana de hardware.

Hardware

Amiga 1200.

La idea básica con la que fue diseñado el Amiga fue la de hacer que cada tarea (sonido, gráficos, periféricos, etc.) estuviera descentralizada, teniendo un chip específico para cada una, con un procesador central, el Motorola 68000, que coordinara a todos estos chips dedicados diseñados especialmente (custom chips, en inglés).

Distinguimos tres familias de ordenadores Amiga agrupándolas según su conjunto de chips (chipset):

Cuando apareció en 1985 estaba muchos años por delante de los demás sistemas, usando ideas como compartición de IRQs, entrada/salida mapeada en memoria, multitarea real usando el sistema de multitarea apropiativa, etc. Aunque algunas de estas técnicas habían sido inventadas anteriormente, aún no habían sido realmente utilizadas en la práctica ni en un ordenador personal.

Modelos y variantes

Modelos de Amiga comercializados

Chipset Original (OCS)
Modelo Periodo CPU RAM (base) Versión SO Información adicional
Amiga 1000 1985–1987 68000 768 KB 1.0 - 1.2 256KB de memoria los reservaba el sistema y quedaban 512 Kb para usuario
Amiga 500 1987–1990 68000 512 KB 1.2 - 1.3 Primer Amiga de «gama baja»
Amiga 2000 1987–1992 68000 1 MB 1.2 - 1.3 Primer Amiga de sobremesa con slots de expansión
Amiga 2000HD 1988–1992 68000 1 MB 1.3 A2000 con disco duro de 40 MB
Amiga 2500 1989–1990 680x0 3 MB 1.3 Incluyendo los modelos A2500/020 ó A2500/030
Amiga 2500UX 1988–1993 680x0 3 MB 1.3 La versión UX usaba UNIX con una CPU 68020 ó 030
Amiga CDTV 1991–1992 68000 1 MB 1.3 Primer Amiga con CD-ROM incluido
Chipset Mejorado (ECS)
Modelo Periodo CPU RAM (base) Versión SO Información adicional
Amiga 3000 1990–1992 68030 5/6 MB 1.4 - 2.04 Primer sistema ECS y Amiga OS 2.0
Amiga 3000T 1990–1992 68030 5/6 MB 2.04 Primer Amiga en torre
Amiga 3000UX 1990–1992 68030 5 MB 2.04 Amiga 3000 basado en UNIX
Amiga 2000 rev. C 1991–1993 68000 1 MB 2.04 Amiga 2000 revisión C actualizado con ECS y OS 2.04
Amiga 1500 1990–1993 68000 1 MB 2.04 Designación del A2000 comercializado en Reino Unido. 2x FDD
Amiga 500+ 1991–1992 68000 1 MB 2.04
Amiga 600 1992 68000 1 MB 2.05 - 2.1
Arquitectura Gráfica Avanzada (AGA)
Modelo Periodo CPU RAM (base) Versión SO Información adicional
Amiga 1200 1992–1995 68EC020 2 MB 3.0 - 3.1 A1200HD con discos duros de entre 20~80MB y ROM 3.0 (Commodore) y 173MB y ROM 3.1 (Amiga Tech.)
Amiga 4000 1992–1994 680x0 6 MB 3.0 Disponible con CPU 68030 ó 68040, discos duros de entre 120~200MB
Amiga 4000T 1993–1995 68040 6 MB 3.1 Versión torre del A4000, hubo un A4000T/060 fabricado por ESCOM y con RAM expansible hasta 512MB
Amiga CD32 1993–1994 68EC020 2 MB 3.1 Primera videoconsola de la historia con CD y 32 bits.

Como en determinadas aplicaciones (renderizados, grandes iteraciones, etc.) la potencia de cálculo se quedaba corta, aparecieron placas capaces de sustituir el procesador original del Amiga por otro más potente. Es lo que llamamos tarjetas aceleradoras. Surgieron una gran variedad de fabricantes y modelos abarcando básicamente toda la familia del MC68000 (desde el 68010 hasta el 68060, así como los modelos de microprocesadores PowerPC 603 y 604).

Sistema operativo

El sistema operativo AmigaOS es sofisticado, combinando un GUI como el Macintosh con la flexibilidad de Unix.

Al menos los siguientes sistemas operativos están disponibles para Amiga además del AmigaOS:

Actualidad y futuro

Pese a que la comunidad de usuarios se ha ido reduciendo progresivamente debido al estancamiento de su tecnología (que no ha evolucionado en paralelo con la de los PC), existen muchos usuarios que siguen apostando por Amiga, por lo que sigue desarrollándose activamente hardware y software para la plataforma. Se espera que pronto aparezca un nuevo Amiga, aunque se lleva esperando desde hace años sin resultados tangibles. La nueva versión trataría de aprovechar las tecnologías actuales de los PC y dotarlos de un microprocesador de la familia PowerPC G3/G4/G5 o posterior y un sistema operativo eficiente, que no desperdicie los recursos del sistema.

Software

Emuladores

Otra vía de futuro que algunos usuarios ven es la emulación del Amiga en otras plataformas. Existen distintos emuladores de Amiga que se muestran a continuación:

Sistemas operativos

Los siguientes sistemas operativos actuales son sucesores o presentan cierta compatibilidad con Amiga:

Hardware

En cuanto a los nuevos proyectos de hard relacionados con Amiga, encontramos:

Ya descatalogados

Actualmente a la venta

Anunciados

AmigaOne X1000

Amiga Inc

Por otro lado, los actuales dueños de Amiga, Amiga, Inc. han apostado por los productos AmigaDE/AmigaAnyware que no están relacionados con AmigaOS ni corren sobre ninguna de sus encarnaciones. Este sistema es el Amiga DE (Digital Environment) que utiliza una tecnología de abstracción a nivel de plataforma y procesador. Se utiliza tecnología Elate/intent de Tao Group y corre en equipos de sobremesa en GNU/Linux y también sobre WindowsCE. Es una especie de máquina virtual que permite correr el mismo programa sin recompilarlo.

Véase también

Enlaces externos

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