Consonante velar

Una consonante velar es un tipo de consonante cuyo punto de articulación o paso más estrecho de la corriente del aire se aproxima o toca la zona trasera del paladar o velo.

Puesto que la región velar de la parte superior de la boca es relativamente extensa y los movimientos del dorsum no son muy precisos, las velares fácilmente sufren asimilación fonética, desplazando su punto de articulación hacia atrás o hacia adelante dependiendo del trimbre de las vocales adyacentes. Frecuentemente las velares sufren cambios fonéticos adelantándose parcial o totalmente covirtiéndose en una palatalizada o palatal ante vocales anteriores o palatales. Las vocales posteriores tienen a veces de atrasar las velares.

Muchas lenguas presentan labialización en la articulación de las velares, tal como sucede en la consonante coarticulada [kʷ], en la que la articulación velar es acompañada por un redondeamiento de los labios, estas consonantes son labiovelares. También existe consonantes doblemente articuladas como las consonantes labial-velares, que presentan una doble articulación como sucede en el sonido [k͡p] frecuente en muchas lenguas de África Occidental.

Ejemplos

Procesos fonológicos

Entre las lenguas del mundo el cambio fonético más frecuente que experimentan las consonantes velares es la palatalización ante vocal anterior o palatal. Ese cambio es por ejemplo el origen del fonema /θ/ (/s/ en el español de América). Sin embargo, el fonema /x/ del español es en gran parte el resultado de una despalatalización de los antiguos fonema /š, ž/ [ʃ, ʒ], que a su vez procedían de palatalizaciones varias de las consonantes latinas /k, g/.

Véase también

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