Donald Knuth

Donald Knuth

Donald Knuth en 2005.
Nombre completo Donald Ervin Knuth
Nacimiento 10 de enero de 1938, 78 años
Estados Unidos, Milwaukee
Nacionalidad estadounidense
Campo informático, profesor
Supervisor doctoral Marshall Hall, Jr.
Tesis Finite Semifields and Projective Planes (1963)
Premios
destacados
Premio Turing en 1974
Medalla John von Neumann en 1995
Premio Harvey en 1995
Premio Kioto en 1996
Cónyuge Jill Carter
Hijos 2
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Donald Ervin Knuth (10 de enero 1938, Milwaukee, Wisconsin) es uno de los más reconocidos expertos en ciencias de la computación por su fructífera investigación dentro del análisis de algoritmos y compiladores.[1]

Es Profesor Emérito de la Universidad de Stanford.[2]

Biografía

Se le conoce principalmente por ser el autor de la obra The Art of Computer Programming (El arte de programar computadoras), una de las más respetadas referencias en el campo de las ciencias de la computación. Sentó las bases y dio nombre al análisis de algoritmos, y ha realizado numerosos aportes a varias ramas teóricas de la informática. Es el creador de TEX, del sistema de diseño de tipos METAFONT y del estilo de programación conocido como programación literaria (Literate programming).[3] Knuth es conocido como el "padre del análisis de algoritmos".[4]

Knuth es un programador conocido por su humor geek: ofrece una recompensa de 2,56 dólares a quien encuentre errores conceptuales o tipográficos en sus libros (la razón detrás de la extraña cifra es que «256 centavos son 1 dólar hexadecimal»), y por otro lado ofrecía 3,16 por errores en 3:16 Bible Texts Illuminated. Numeró las distintas versiones de TEX de manera que se aproximaran al número π (3, 3.1, 3.14, etc.), al igual que los números de versión de MetaFont se van aproximando a e. Su cita más célebre, al enviarle sus comentarios a un colega autor de un algoritmo, es: «Cuidado con los errores en el código anterior; sólo he demostrado que es correcto, no lo he probado».

Knuth es el autor de 3:16 Bible Texts Illuminated (1991, ISBN 0-89579-252-4), libro en el que intenta examinar la Biblia por un proceso de «muestreo estratificado aleatorio», es decir, un análisis del capítulo 3, versículo 16 de cada libro. Cada versículo se acompaña de un renderizado en arte caligráfico, realizado por un grupo de calígrafos capitaneado por Hermann Zapf.

El cheque de Knuth mostrando la suma $2,56 dólares

Ha sido galardonado con el Premio Fundación BBVA Fronteras del Conocimiento 2010 en la categoría de Tecnologías de la Información y la Comunicación.

Está casado con Jill Carter Knuth. Tienen dos hijos.


Ediciones en español

Véase también

Notas

  1. FAQ sobre Knuth en la Universidad de Stanford
  2. Knuth, Donald Ervin, Curriculum vitae, Stanford University.
  3. The Art of Computer Programming, Stanford University.
  4. Karp, Richard M. (febrero de 1986), «Combinatorics, Complexity, and Randomness», Communications of the ACM (New York, NY, USA: ACM) 29 (2): 98–109, doi:10.1145/5657.5658

Enlaces externos


Predecesor:
Charles Bachman
Premio Turing
1974
Sucesor:
Allen Newell
Herbert Simon
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