Eleusine coracana

Ragi
Taxonomía
Reino: Plantae
División: Angiospermae
Clase: Monocotyledoneae
Subclase: Commelinidae
Orden: Poales
Familia: Poaceae
Subfamilia: Chloridoideae
Género: Eleusine
Especie: E. coracana
Gaertn. 1788
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El ragi, mijo de dedo o mijo africano (marathí: नाचणी; canarés: ರಾಗಿ; oriya: ମାଣ୍ଡିଆ; panyabí: ਬਾਜਰਾ; guyaratí: બાજરી; tamil: கேழ்வரகு; telugu: రాగి; amárico: ዳጉሳ dagusa o ቶኩሶ tōkūsō), Eleusine coracana, es una planta anual cultivada como cereal en las zonas áridas de África y Asia. Es nativa de las tierras altas de Etiopía[1] y fue introducida en la India hace aproximadamente 4000 años; allí se ha adaptado a alturas del Himalaya hasta los 2300 msnm.

Descripción

Es una hierba que alcanza una altura de 30 a 90 cm. Termina en un manojo de 5 a 7 espigas, que semejan los dedos de una mano o garra. Cada espiga puede tener hasta 10 cm de largo y 60 a 80 espiguillas, cada una con 4 a 6 flores en dos filas.[2]

Cultivo

Frecuentemente se siembra intercalada con alguna leguminosa como el maní (Arachis hypogaea), el fríjol cabecita negra o caupí (Vigna sinensis), gaundú (Cajanus cajan) o la planta de Níger Guizotia abyssinica.[3]

Una vez cosechadas, las semillas se conservan muy bien y rara vez son atacadas por insectos u hongos. La capacidad de almacenarlo por bastante tiempo, hace del mijo un cultivo importante en las estrategias de prevención de riesgos para las comunidades agrícolas más pobres.[3]

Nutrición

Granos de ragi

El grano es rico en metionina, un aminoácido esencial.

Valores nutricionales para 100 g de ragi:[3]

Proteína 7.3 g
Grasa 1.4 g
Carbohidratos 72 g
Minerales 2.7 g
Calcio 344 mg
Fibra 3.6 g
Energía 328 kCal

Usos

Papilla de ragi.

Es parte de las algunas dietas tradicionales en África y la India. Tiene potencial para mejorar la nutrición, aumentar la seguridad alimentaria, promover el desarrollo rural y apoyar la agriculturas sostenible.[4] Puede ser molido y preparado en forma de pasteles, púdines y gachas. El grano se convierte en una bebida fermentada (o cerveza) en Nepal y en muchas partes de África. La paja de mijo se utiliza como forraje animal. También se utiliza para hacer una bebida rica en sabor, popular en las fiestas.[3]

Taxonomía

Eleusine coracana fue descrita por Joseph Gaertner y publicado en De Fructibus et Seminibus Plantarum. . . . 1: 7. 1788.[5]

Etimología

El nombre del género se otorgó por la ciudad de Eleusis, la ciudad griega, donde se encuentra el templo de Ceres.

coracana: epíteto

Sinonimia

Véase también

Referencias

  1. A.C. D'Andrea, D.E. Lyons, Mitiku Haile, E.A. Butler (1999) "Ethnoarchaeological Approaches to the Study of Prehistoric Agriculture in the Ethiopian Highlands" in Van der Veen, ed., The Exploitation of Plant Resources in Ancient Africa. Kluwer Academic: Plenum Publishers, New York.
  2. «Fingerhirse», artículo en la Wikipedia en alemán.
  3. 1 2 3 4 «Eleusine coracana», artículo en la Wikipedia en inglés.
  4. National Research Council (1996) "Finger Millet"; Lost Crops of Africa: Volume I: Grains] National Academies Press. ISBN 978-0-309-04990-0 .
  5. «Eleusine coracana». Tropicos.org. Missouri Botanical Garden. Consultado el 10 de julio de 2013.

Enlaces externos

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