Hippopotamus minor

Hipopótamo enano de Chipre

Rango temporal: Pleistoceno al Holoceno, 0,781 Ma-0,01 Ma


Un esqueleto montado de Hippopotamus minor
Estado de conservación

Extinto
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Artiodactyla
Familia: Hippopotamidae
Género: Hippopotamus
Especie: H. minor
Desmarest, 1822[1]
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El hipopótamo enano de Chipre o hipopótamo pigmeo de Chipre (Hippopotamus minor) es una especie extinta de mamífero artiodáctilo de la familia Hippopotamidae que habitó la isla de Chipre hasta principios del Holoceno.

Era aproximadamente del mismo tamaño que el existente hipopótamo enano y pesaba unos 200 kilos. A diferencia de el moderno hipopótamo pigmeo, el enano de Chipre se ha hecho pequeño por el proceso de enanismo insular. Se cree que este mismo proceso que causa el enanismo se encuentra en algunos especímenes como los elefantes enanos, los mamuts pigmeos, y Homo floresiensis. El animal se estima que ha medido 76 cm de altura y 121 cm de largo.[2]

Hippopotamus minor es el hipopótamo más pequeño de todos los hipopótamos insulares conocidos. El tamaño extremadamente pequeño del hipopótamo es a favor de el Pleistoceno medio o tal vez incluso la colonización temprana del Pleistoceno.[3] En el momento de su extinción entre hace 11.000 y 9.000 años, el hipopótamo enano de Chipre era el animal más grande en la isla de Chipre. Era un herbívoro y no tenía depredadores naturales.[4]

Excavaciones en Chipre, en particular en Aetokremnos, evidencian que el hipopótamo enano de Chipre puede haber encontrado o conducido a la extinción por los primeros habitantes humanos de Chipre.[5][6][7]

Una especie similar de hipopótamo, el hipopótamo enano de creta (Hippopotamus creutzburgi) existían en la isla de Creta, pero se extinguieron durante el Pleistoceno.

Nombre alternativo

Muchos científicos sostienen el nombre científico de Phanourios menor para el hipopótamo enano de Chipre. Este nombre fue dado por Paul Sondaar y Bert Boekschoten en 1972,[8] basado en los restos de Agios Georgios, Chipre. En el lugar, una capilla había sido construida en las rocas fosilíferas. Los estratos de roca aquí es muy rico en contenido óseo (breccia hueso). Durante siglos, como ya se ha mencionado por Bordone en el siglo 16,[9] aldeanos van allí para recoger algunos de estos huesos, que en su opinión son santos, porque son los restos petrificados de San Fanourios (ver también Phanourios (santo)), un santo ortodoxo griego que, según el mito local había huido de Siria para escapar de sus percursores, sino que había varado en la costa rocosa hostil de Chipre. Los huesos recogidos se muelen en un polvo con poderes medicinales. En honor a la tradición local y para referirse al sitio, Sondaar y Boekschoten llamaron a su nuevo género Phanourios, siguiendo la grafía griega. Le dieron el nombre específico minutus, pero esto fue cambiado posteriormente a menor siguiendo las reglas de prioridad.

Referencias

  1. · Desmarest, A.G., 1822. Mammalogie ou description des espèces de mammifères. Mme Veuve Agasse imprimeur édit., Paris, 2ème part., pp.277-555.
  2. Hadjicostis, Menelaos (6 de diciembre de 2007). «Dwarf Hippo Fossils Found on Cyprus». Fox Television (The Associated Press). Consultado el 6 de diciembre de 2007.
  3. Van der Geer A., Lyras G., De Vos J., Dermitzakis M. 2010. Evolution of Island Mammals: Addaptation and Extinction of Placental Mammals on Islands. Wiley-Blackwell.
  4. Burness, G. P.; Diamond, J.; Flannery, T. (4 de diciembre de 2001). «Dinosaurs, dragons, and dwarfs: The evolution of maximal body size». Proceedings of the National Academy of Sciences 98 (25): 14518–14523. doi:10.1073/pnas.251548698. ISSN 0027-8424. JSTOR 3057309. PMC 64714. PMID 11724953. Consultado el 28 de enero de 2012.
  5. La más antigua prehistoria de Chipre desde la colonización a la explotación, ed. Swiny, Stuart, American Schools of Oriental Research, 2001, In PDF
  6. Simmons, A. H. (1999). Faunal extinction in an island society: pygmy hippopotamus hunters of Cyprus. Interdisciplinary Contributions to Archaeology. Kluwer Academic/Plenum Publishers. p. 382. doi:10.1007/b109876. ISBN 978-0306460883. OCLC 41712246.
  7. Simmons, A. H.; Mandel, R. D. (December 2007). «Not Such a New Light: A Response to Ammerman and Noller». World Archaeology 39 (4): 475–482. doi:10.1080/00438240701676169. JSTOR 40026143.
  8. Boekschoten G.J., Sondaar P.Y. 1972. On the fossil mamalia of Cyprus, I & II. Proceedings of the Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen (Series B), 75 (4): 306–38.
  9. Bordone B. 1528. Libro di Benedetto Bordone. Nel qual si ragiona di tutte l'Isole del mondo, con li lor nomi antichi & moderni, historie, favole, & modi del loro vivere. Niccolo Zoppino, Venice. In facsimile, Edizioni Aldine, Modena, 1982.
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