Islas británicas

Islas británicas
(British Isles - British and Irish Islands - Great Britain and Ireland)

Vista de satélite de las islas
Localización geográfica y administrativa
Océano (mar) Océano Atlántico
(Mar de Irlanda, mar del Norte y Canal de la Mancha)
Continente (sub) Europa

País(es) Reino Unido
 Irlanda
División(es)  Escocia (GBR)
 Gales (GBR)
 Inglaterra (GBR)
Irlanda del Norte (GBR)
Todos los condados irlandeses
Datos geográficos
Subdivisiones Islas del Canal, Islas Sorlingas, Islas Órcadas, Islas Shetland e Islas Hébridas
N.º de islas Más de 6000
Islas
Gran Bretaña218 595 km²
Isla de Irlanda84 421 km²
Lewis y Harris2179 km²
Isla de Skye1656 km²
Shetland Mainland969 km²
Isla de Mull875 km²
Anglesey714 km²
Islay620 km²
Isla de Man572 km²
Mainland (Orcadas)523 km²

Superficie 315 134 km²
Punto más alto Ben Nevis (1344 m, Gran Bretaña)

Población 64 500 000 hab. (2005)
Otros datos
Descubiertas Prehistoria
Ciudad más poblada Londres

Coordenadas 54°N 4°O / 54, -4Coordenadas: 54°N 4°O / 54, -4

Localización de las islas británicas en Europa

Mapa de las islas británicas

[editar datos en Wikidata]

Islas británicas (en inglés: British Isles)? es el nombre tradicionalmente empleado para identificar el archipiélago situado al noroeste de la costa europea compuesto por dos islas mayores, Gran Bretaña e Irlanda y otras muchas islas menores próximas. Están separadas de la Europa continental por el mar del Norte al este y por el canal de la Mancha al sur, mientras que al oeste y al norte limitan con el océano Atlántico.

La división política de las islas británicas es:

Geología y clima

Las rocas más antiguas del grupo se encuentran en el noroeste de Escocia, Irlanda y norte de Gales con 2700 millones de años. Durante el Silúrico las regiones del noroeste chocaron con las del sureste, que había sido parte de una península continental separada. La topografía de las islas es de tamaño moderado respecto a las magnitudes mundiales. Su máxima altitud, Ben Nevis, se eleva a una altura de solo 1344 metros. Su mayor lago, Lough Neagh, cubre 381 kilómetros cuadrados.

El clima de las islas es templado oceánico, con inviernos suaves y veranos cálidos. La corriente del Atlántico Norte trae mucha humedad y eleva la temperatura 11 °C por encima del promedio mundial de su latitud. Esto dio lugar a un paisaje que fue dominado durante mucho tiempo por los bosques templados, aunque la actividad humana ha despejado la mayor parte de la cubierta forestal.

Historia

La región fue habitada de nuevo después del último período glacial hacia el 12 000 a. C. Gran Bretaña y 8000 a. C. en Irlanda. En ese momento, Gran Bretaña era una península del continente europeo de la que Irlanda se había separado para formar una isla. Desde el primer milenio a.C. las tribus de los escotos (Irlanda), pictos (norte de Inglaterra) y britanos (sur de Inglaterra) habitaron las islas. Gran parte del sur de Gran Bretaña fue conquistada por el Imperio romano desde el año 43. Los primeros anglosajones llegaron cuando el poder romano se desvaneció en el siglo V y finalmente dominaron la mayor parte de lo que hoy es Inglaterra. las invasiones vikingas comenzaron en el siglo IX, seguido de más asentamientos permanentes y el cambio político, particularmente en Inglaterra. La posterior conquista normanda de Inglaterra en 1066 y la posterior conquista angevina parcial de Irlanda desde 1169 llevó a la imposición de una nueva élite gobernante normanda en gran parte de Gran Bretaña y parte de Irlanda.

En la Baja Edad Media, Gran Bretaña se separó en los reinos de Inglaterra y Escocia, mientras que el control de Irlanda fluctuó entre los reinos gaélicos, los lores hiberno-normandos e Inglaterra, representado por el Señorío de Irlanda, pronto restringido solo a la Empalizada. La Unión de las Coronas de 1603, la Acta de Unión de 1707 y el Acta de Unión de 1800 intentó consolidar Gran Bretaña e Irlanda en una sola unidad política, el Reino Unido, con la isla de Man y las islas del Canal como dependencias de la Corona.

La expansión del Imperio británico y las migraciones a raíz de la hambruna irlandesa y las Highland Clearances dieron lugar a la distribución de la población de las islas y su cultura en todo el mundo y una rápida despoblación de Irlanda en la segunda mitad del siglo XIX. La mayor parte de Irlanda se separó del Reino Unido después de la Guerra de Independencia Irlandesa y el posterior Tratado anglo-irlandés (1919-1922), en la que seis condados del norte de Irlanda permanecieron en el Reino Unido como Irlanda del Norte.

Islas y archipiélagos

y otras muchas pequeñas islas que rodean Gran Bretaña e Irlanda.

Islas del Canal

Las islas del Canal (o islas Anglonormandas) no forman parte de este macroarchipiélago. A pesar de que a veces también se las incluya, las razones para hacerlo son más bien políticas que estrictamente geográficas, por cuanto estas islas se encuentran enclavadas en la costa francesa del canal de la Mancha (al norte del golfo de Saint-Malo, frente a la costa occidental de la península de Cotentin).

El uso de esta asociación con la unidad geográfica "islas británicas" parece estar remitiendo, sobre todo entre los propios habitantes de las islas, debido a las connotaciones políticas e históricas de tal término. Mientras todas las regiones de las islas británicas pertenecieron al Imperio británico, la identificación con aquel término se mantuvo alejado de toda polémica. Sin embargo, con la independencia de la República de Irlanda (a la vez que con un cierto aumento del sentimiento diferencial en Gales y Escocia) parte de sus habitantes lo consideran inaceptable, por remitir a un subordinamiento al Reino Unido que actualmente no existe.

Islas por superficie y población

La siguiente es una lista de las islas que conforman el archipiélago británico.

IslaSuperficie(km²) Población[1] Entidad nacional/subarchipiélago
Gran Bretaña216 77757 000 000[2] Inglaterra, Escocia y Gales
Irlanda84 4066 000 000[2]República de Irlanda + Irlanda del Norte
Lewis y Harris[3] 2179 19 918Hébridas Exteriores
Skye[3]16569232Hébridas Interiores
Shetland Mainland[3]96917 550Islas Shetland
Mull[3]8752667Hébridas Interiores
Anglesey[2]71469 000Gales
Islay[3] 6203457Hébridas Interiores
Isla de Man[4] 57280 056Mar de Irlanda
Orkney Mainland[3] 52315 315Islas Orcadas
Arran[3] 4325045Firth of Clyde
Isla de Wight[5] 381132 731Canal de la Mancha
Jura367188Hébridas Interiores
South Uist[3] 3201818Hébridas Exteriores
North Uist[3] 3031271Hébridas Exteriores
Yell212957Islas Shetland
Achill[6] 1472620Condado de Mayo
Hoy143272Islas Orcadas
Bute[3] 1227228Firth of Clyde
Unst121720Islas Shetland
Jersey[7] 11689 300Islas del Canal
Rùm10522Islas Small
Sheppey[8] 9437 852Kent
Benbecula[3] 821219Hébridas Exteriores
Tiree78770Hébridas Interiores
Coll77164Hébridas Interiores
Guernsey[9] 6559 710Islas del Canal
Raasay64192Hébridas Interiores
Barra[3] 591078Hébridas Exteriores
Sanday50478Islas Orcadas
South Ronaldsay50458Islas Orcadas
Rousay49212Islas Orcadas
Westray47563Islas Orcadas
Fetlar4186Islas Shetland
Colonsay41108Hébridas Exteriores
Holy3913 579Anglesey
Stronsay33343Islas Orcadas
Inis Mór31824Islas Aran
Eigg3067Islas Small
Shapinsay30300Islas Orcadas
Bressay28384Islas Shetland
Eday27121Islas Orcadas
Hayling[10] 2716 887Hampshire
Foulness26212Essex
Scalpay2510Hébridas Interiores
Gorumna[6] 241010Galway, Connemara
Portsea24147 088Hampshire
Lismore24146Hébridas Interiores
Gran Bernera21233Hébridas Exteriores
Ulva2016Hébridas Interiores
Whalsay[3] 201034Islas Shetland
Canvey[11] 1937 479Essex
Mersea[12] 187182Essex
Muckle Roe18104Islas Shetland
Isla Walney[13]1311 388 Islas Furness
Gran Cumbrae[3] 121434Firth of Clyde
Alderney[14] 82294Islas del Canal
St. Mary's[15] 61666Islas Sorlingas
Thorney[16] 1079 Canal de la Mancha
Bardsey[17]24Gwynedd

Referencias

Enlaces externos

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