Mayúscula

La letra mayúscula es la que, en relación con la minúscula, tiene mayor tamaño y por lo general distinta forma. Como adjetivo, indica algo mayor que lo ordinario en su especie. Coloquialmente se utiliza como sinónimo de grandísimo, enorme: «mayúsculo dilema».

En el alfabeto romano, las mayúsculas son A, B, C, D... Sin embargo, en el latín original existía ese solo conjunto de letras, que ―cuando posteriormente se desarrollaron las minúsculas― se convertirían en las mayúsculas.

Uso de las mayúsculas en español

Por lo general, se emplean como inicial de nombres propios, después de punto y en las siglas.

Después de un punto

Como norma general, después de un punto (ya sea aparte o seguido) o cualquier otro signo que sirva de conclusión de la frase u oración; por ejemplo:

Como norma general, después de los puntos suspensivos, va mayúscula:

Si la frase u oración tras los puntos suspensivos es una continuación y no otra frase independiente, no llevará mayúscula:

Títulos de obras de creación artística

Los títulos de libros, películas, canciones y otras obras de creación solo llevan mayúscula en la primera palabra y los nombres propios que pudiera haber:[1]

Títulos de publicaciones periódicas y colecciones

En publicaciones periódicas (como diarios y revistas) y colecciones, todos los sustantivos y adjetivos que forman parte del nombre deben llevar mayúsculas:

Títulos de libros sagrados

En los libros sagrados judeocristianos y musulmanes, todos los sustantivos y adjetivos deben llevar mayúscula:

Los libros sagrados de otras religiones o de las religiones precolombinas se suelen escribir con mayúscula en la primera palabra, y con cursivas:

Títulos de congresos, cursos, seminarios

También se escriben con mayúscula los sustantivos y adjetivos que dan nombre a congresos, cursillos, cursos, seminarios, etc. (a menos que el nombre tenga más de tres o cuatro palabras):[3]

Conferencias

Sustantivos propios

En los sustantivos propios; por ejemplo: Luis, Colombia.

Los apellidos: Madariaga, Maradiaga, Milanés, Narváez, Rodríguez, Ruiz.

Cuando un apellido empieza con una preposición, esta se escribe con minúscula cuando acompaña al nombre:

Si no aparece el nombre sino solo el apellido, la preposición debe escribirse con mayúscula:

Nombres de grupos o bandas musicales:[4]

Nombres de diosas y dioses:[5]

En el caso del apellido de casada de una mujer, la preposición «de» se mantiene con minúsculas:

Si el apellido no lleva preposición, sino solamente artículo, este se escribe siempre con mayúscula, independientemente de que se anteponga o no el nombre de pila:

Los nombres de las dinastías derivados de un apellido se deben escribir con mayúsculas:

Cuando los apellidos se utilizan como adjetivos, se deben escribir con minúscula:

Cuando los nombres y apellidos de un autor designan alguna de sus obras, deben mantener la mayúscula:

Marcas comerciales

Las marcas son sustantivos propios, por lo que deben escribirse con mayúscula:

Cuando no se utilizan específicamente para referirse a un producto perteneciente a una marca comercial, deben ir con minúsculas:

Celebraciones o festividades civiles, militares o religiosas

Según la Ortografía de la lengua española, los sustantivos que forman parte del nombre de festividades, ya sean civiles, militares o religiosas, se escriben con inicial mayúscula:

  • Año Internacional de la Mujer
  • Año Nuevo
  • Asunción
  • Corpus
  • Día de Acción de Gracias
  • Día de Europa
  • Día de la Constitución
  • Día de la Independencia
  • Día de la Inmaculada
  • Día de la Madre
  • Día de la Madre
  • Día de la Mujer
  • Día de los Enamorados
  • Día de los Enamorados
  • Día de los Inocentes
  • Día de Reyes
  • Día de San Prudencio
  • Día de San Valentín
  • Día del Estatuto
  • Día del Niño
  • Día del Padre
  • Día del Polo Sur (el 14 de diciembre); cuando no forma parte de una efeméride, «polo sur» lleva minúsculas.
  • Día del Trabajador (y sus variantes: Fiesta del Trabajo, Primero de Mayo).
  • Día del Trabajo
  • Día Internacional de la Mujer
  • Día Internacional del Medio Ambiente
  • Día Mundial contra el Hambre
  • Día Mundial del Alzhéimer
  • Día Mundial del Árbol
  • Día Mundial sin Accidentes
  • Día Mundial sin Coche...
  • Día sin Coche
  • Difuntos
  • Domingo de Ramos
  • Domingo de Resurrección
  • el Rocío (Fiesta de la Virgen del Rocío).
  • el trofeo Vicente Vélez
  • Epifanía
  • Feria de Abril
  • Feria de Abril (si no fuera una festividad, el mes debería ir con minúscula, como todos los meses).
  • Feria de la Patata
  • Feria de Sevilla
  • Feria del Libro
  • Feria del Rocío
  • Fiesta de la Hispanidad,
  • Fiesta de la Virgen
  • fiesta del Ramadán (mes de Ramadán).
  • Fiesta del Trabajo
  • Inmaculada (Fiesta de la Inmaculada Concepción).
  • Jueves Santo
  • la Batalla del Vino
  • La Blanca
  • la Clásica de San Sebastián
  • la Fiesta de la Vendimia
  • la Madrugá de Sevilla
  • la Pasión de Elche
  • la Vuelta a España
  • los Campeonatos Mundiales de Atletismo
  • los Juegos Olímpicos
  • Lunes de Pascua
  • Martes de Carnaval
  • mes de Ramadán (la fiesta del Ramadán).
  • Miércoles de Ceniza
  • Navidad (felicitar la Navidad, feliz Navidad, felices Navidades, el árbol de Navidad).
  • Nochebuena
  • Nochevieja
  • Pascua (felicitar las Pascuas, felices Pascuas, el huevo de pascua, el conejo de pascua).
  • Pascua de Pentecostés
  • Pentecostés
  • Primero de Mayo (si no fuera una festividad, el mes debería ir con minúscula, como todos los meses).
  • Ramadán
  • Reyes
  • San Prudencio («san» va con mayúscula porque se trata de la festividad: «Nunca festejamos San Prudencio»; si se hablara del personaje, «san» debería ir con mayúscula: «Se comprobó que san Prudencio nunca existió»).
  • Santiago
  • Santiago Apóstol (la Fiesta de Santiago Apóstol; en cambio: «Los historiadores afirman que el apóstol Santiago, si existió, habría sido el hermano carnal de Jesús de Nazaret»).
  • Semana de la Moda
  • Semana Santa
  • Todos los Santos Inocentes
  • Viernes Santo
  • Virgen Blanca

Historia

Los nombres de edades y épocas históricas, cómputos cronológicos, acontecimientos históricos y movimientos religiosos, políticos o culturales:[7]

El adjetivo especificador que acompaña a los sustantivos «Revolución» e «Imperio» se escribe con minúscula:

En cambio otros sustantivos similares, como califato, clan, dinastía, van siempre con minúsculas:

Culturas y civilizaciones

Eras geológicas

Se escriben con mayúscula los sustantivos que dan nombre a eras y periodos geológicos:

Sin embargo cuando el nombre es precedido por un sustantivo (como «era», «período», «eón»), debe ir con minúscula:

Escuelas, doctrinas, filosofías

Movimientos artísticos

Las denominaciones de movimientos artísticos y culturales llevan mayúscula inicial solo cuando abarcan todas o la mayor parte de las disciplinas artísticas (como el arte, la literatura, la música, etc.) e identifican grandes períodos históricos culturalmente diferenciados y anteriores al siglo XX:[19]

Los especificadores de esos movimientos van con minúscula:[19]

En cambio, los sustantivos y adjetivos que forman parte de la denominación de escuelas y movimientos anteriores al siglo XX, y propios de disciplinas artísticas concretas, se escriben preferentemente con minúscula, ya que el periodo histórico en el que se encuadran no se puede identificar de manera exclusiva con ninguno de ellos en concreto:[19]

Algunos, a pesar de ser anteriores al siglo XX, ya que se encuadran en periodos históricos que no se pueden identificar de manera exclusiva con ninguno de ellos en concreto:

Las denominaciones de los géneros que se dan en las distintas disciplinas artísticas se escriben siempre con minúscula, por ser nombres genéricos de estas clases o categorías:

Religiones

Las religiones van con minúsculas:

Topónimos

Llevan mayúscula los sustantivos y adjetivos que forman parte del nombre de zonas geográficas, que generalmente abarcan distintos países, pero que se conciben como áreas geopolíticas con características comunes:

Se deben escribir con minúscula los sustantivos comunes que acompañan a los nombres propios geográficos (arroyo, cabo, ciudad, cordillera, estrecho, golfo, isla, mar, océano, península, río, sierra, etc.):

En cambio si el sustantivo genérico forma parte del nombre propio, se deberá escribir con mayúscula inicial:

Llevan minúsculas los puntos y las líneas imaginarias:

Instituciones

Llevan mayúscula los sustantivos y adjetivos que componen el nombre de los departamentos dentro de una institución, divisiones administrativas, edificios, entidades, establecimientos públicos, instituciones, monumentos, organismos, partidos políticos:

También se escribe con mayúscula el término que en el uso corriente nombra de manera abreviada una determinada institución o edificio:

Ciencias académicas

Los sustantivos y adjetivos que forman el nombre de disciplinas científicas, cuando son mencionadas como materias de estudio, y especialmente en contextos curriculares o académicos (nombres de asignaturas, cátedras, facultades, etc.):

Fuera de los contextos antes señalados, se utiliza la minúscula:[27]

Las asignaturas académicas que no constituyen la denominación de una disciplina científica deben ir con minúscula (solo la primera palabra se escribe con mayúscula), como si se tratase del título de un libro o de una conferencia:

Astros

Los nombres de galaxias, constelaciones, estrellas, planetas y satélites:[28]

Las denominaciones genéricas o meramente descriptivas (aunque se refieran a una realidad única) van con minúscula:[30]

Números romanos

Generalmente la numeración romana se escribe en mayúscula:

Títulos de dignidad

Los títulos y cargos van con minúscula:

Algunas personas pretenden que algunos cargos, títulos o nombres de dignidad lleven mayúscula cuando se refieren a una persona concreta, sin mencionar expresamente su nombre propio:[31] Sin embargo, no se recomienda el uso de esta mayúscula de dignidad, ya que es difícil discriminar desde qué cargo merece esa dignidad:

Los puestos van con minúsculas, pero las instituciones van con mayúscula:

Tilde

Las normas ortográficas del español históricamente han obligado a poner tilde a las letras mayúsculas con las mismas normas que las minúsculas, aun cuando no se emplearon durante el tiempo en que la máquina de escribir fue la tecnología de punta para redactar y componer textos desde cartas y textos sencillos hasta libros debido a las limitaciones de dicha tecnología: letras de igual ancho y el uso de signos diacríticos que se añadieron posteriormente a la consolidación del invento en el mundo anglosajón y que jamás se resolvieron satisfactoriamente. Dado que los acentos y demás signos diacríticos se solapaban con las letras de caja alta, la RAE permitió la omisión de la acentuación en dichos caracteres, hasta 1990 cuando el uso de la computadora personal y su mejor capacidad tipográfica ya estaban lo suficientemente extendido para volver a la práctica tradicional de acentuar las mayúsculas pues ya no había restricción técnica que lo impidiera.

Siglas y acrónimos

Cuando las siglas tienen cuatro letras o menos, se deben escribir completamente en mayúsculas:

Cuando los acrónimos son sustantivos propios y tienen más de cuatro letras, solo se escribe en mayúscula la inicial:

Cuando los acrónimos se convierten en sustantivos comunes (debido al uso) y tienen más de cuatro letras, se deben escribir enteramente con minúsculas:

Dígrafos

En español o castellano, cuando una palabra empieza por las letras ch, gu, ll o qu, solo se escribe en mayúscula la primera letra: Chaurasia, Guernica, Lloyd, Quevedo; esto ya era así cuando la c, la ch, la l y la ll se alfabetizaban de manera separada.

Cuando estos dígrafos integran una sigla, solo se debe escribir con mayúscula el primero de sus componentes:

Uso de las mayúsculas en otros idiomas

En idiomas como el alemán, todos los sustantivos empiezan por mayúscula. En los idiomas que tienen dígrafos (como IJ en neerlandés), cuando estos deben escribirse en mayúscula a menudo se escriben así las dos letras que los forman, y no solo la primera (caso de IJsselmeer).

En inglés habitualmente se escriben con mayúscula al inicial de todas las palabras importantes de un título:

Véase también

Referencias

  1. «Mayúsculas», artículo en el Diccionario panhispánico de dudas, sección 4.17
  2. Los nombres de las colecciones creadas por una editorial van entre paréntesis y con mayúsculas en cada palabra.
  3. 1 2 «4.2.4.8.3.2 Asignaturas y cursos», artículo en la Ortografía de la lengua española (de 2010).
  4. «Nombre de grupos musicales, mayúsculas o no», artículo del 22 de marzo de 2011 en el sitio web Fundéu (Madrid).
  5. Punto 4.2 del artículo «Mayúsculas» en el DPD.
  6. 1 2 3 4 5 Dinastías, artículo en el sitio web de la Fundéu.
  7. Punto 4.26 del artículo «Mayúsculas», en el DPD.
  8. Califato con minúscula.
  9. 1 2 «omeya», artículo en el Diccionario de la lengua española de la RAE.
  10. Dinastía con minúscula.
  11. 1 2 XVIII dinastía con minúscula.
  12. «Dinastía» con minúsculas.
  13. Dinastía con minúscula.
  14. Dinastía con minúscula.
  15. «Magdaleniense», adjetivo que se escribe con mayúscula inicial.
  16. Neolítico superior lleva minúscula, según varios artículos en el Diccionario de la lengua española (por ejemplo, «gravetiense»).
  17. «clasicismo» con minúscula.
  18. «marxismo» con minúscula.
  19. 1 2 3 Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española (2010): Ortografía de la lengua española (pág. 495). Madrid: Espasa, 2010. ISBN 978-84-670-3426-4.
  20. «cubismo» con minúscula.
  21. «neorrealismo» con minúscula.
  22. «sasánida», artículo en el Diccionario de la lengua española de la RAE.
  23. «Fundéu BBVA Chile: mayúsculas en informaciones sobre la Alianza del Pacífico», artículo del 2 de marzo de 2012 en el sitio web Terra (Argentina).
  24. La «Península Ibérica» (ambas con mayúsculas), propuesta en el Diccionario panhispánico de dudas de 2005: «El hecho de escribir Península Ibérica con mayúsculas se debe a que con esta expresión nos referimos a una entidad de carácter histórico-político, y no a un mero accidente geográfico». El criterio actual fue publicado en 2010 en la Ortografía de la lengua española de la ASALE:

    Cuando para referirse a un accidente geográfico se emplea el sustantivo genérico seguido de un adjetivo derivado del topónimo al que dicho accidente corresponde —se trate del topónimo actual o de una variante ya en desuso—, tanto el sustantivo genérico como el adjetivo se escriben con minúscula: cordillera andina (el adjetivo andino deriva del topónimo Andes), meseta castellana (el adjetivo castellano deriva del topónimo Castilla), islas británicas (el adjetivo británico deriva del topónimo histórico Britania), península ibérica (el adjetivo ibérico deriva del topónimo histórico Iberia) o península itálica (el adjetivo itálico deriva del topónimo Italia). Se trata, en estos casos, de expresiones meramente apelativas o comunes, aunque designen un referente único. [...]


    Real Academia Española y Asociación de Academias de la Lengua Española, Ortografía de la lengua española, Madrid, Espasa, 2010, pág. 477. ISBN 978-84-670-3426-4
  25. En cambio, se puede decir: «No se puede comparar a los policías federales con los policías de la provincia.
  26. «Polo», artículo en el DLE.
  27. Punto 4.24 del artículo «Mayúsculas» en el DPD.
  28. «Orión», búsqueda dentro de la Ortografía de la lengua española (2010). Consultado el 26 de agosto de 2014.
  29. «Minúscula», artículo en el sitio web Wikilengua.
  30. «Sistema solar», búsqueda dentro de la Ortografía de la lengua española (2010). Consultado el 26 de agosto de 2014.
  31. Punto 4.31 del artículo «Mayúsculas» en el DPD.
  32. 1 2 «Miembro», artículo en el DPD.
  33. «Vigilante», artículo en el Diccionario de la lengua española.
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