Montaña Palentina

Montaña Palentina
Comunidad Autónoma: Castilla y León
Provincia: Palencia
Superficie: 1.786 km²
Población: 24.157 hab. (INE 2012)
Densidad: 13,52 hab./km²
Lengua(s): Castellano
Localidad con mayor población: Aguilar de Campóo (7.203 habitantes en 2012)
Municipio de mayor superficie: Cervera de Pisuerga

La Montaña Palentina es una comarca de la Provincia de Palencia, en la Comunidad de Castilla y León, España. Es la división subprovincial utilizada por la Diputación de Palencia en sus publicaciones, aunque no se corresponde con la comarca natural, ya que ésta no incluye a La Valdivia, situada en el Este.

Contexto

La comarca de la Montaña esta unificada desde el punto de vista geográfico por su carácter accidentado, aunque tradicionalmente las comunicaciones no han sido fáciles entre los distintos sectores por esta misma razón. El nombre hace referencia a su pertenencia a una unidad administrativa, la provincia de Palencia, aunque la gran distancia a la capital y la diferencia con el resto de las comarcas de esta provincia la convierten en una unidad singular.

El Espigüete, una de las cumbres más características de la Montaña Palentina, con sus 2.450 msnm.
El río Valdavia, uno de los muchos que riegan la comarca.

La Montaña Palentina posee un medio natural de gran calidad ambiental y paisajística que se encuentra preservado, en una gran parte de la superficie, bajo tres figuras de protección: Parque Natural de las Fuentes Carrionas y Fuente Cobre-Montaña Palentina, Espacio Natural de Covalagua y el Espacio Natural de Las Tuerces.

Las características paisajísticas y etnográficas la hacen muy atractiva como ejemplo de turismo en el espacio rural. En los últimos años se ha dotado de unos recursos y una infraestructura turística consolidados y apostando por continuar considerando el turismo como uno de los elementos estratégicos para revitalizar este territorio, sin olvidar la integración en el resto de las actividades económicas de la comarca.

Localización

Geográficamente situada al Norte de Palencia (unos 100 km. de la capital).

Limita al oeste con la provincia de León, al norte con Cantabria, de la que la separa la Sierra de Híjar, la Sierra de Albas y el Macizo del Curavacas; al este con Burgos y al sur con la comarca palentina de Saldaña-Los Valles. En ella se pueden diferenciar dos sectores, el Alto Pisuerga y el Alto Carrión, aunque también pueden mencionarse otras subcomarcas como Fuentes Carrionas, La Pernía, La Braña, Campoo y Valdivia.

Se encuentran localizadas las máximas elevaciones de toda la Cordillera Cantábrica (excluyendo el macizo de los Picos de Europa): Peña Prieta (2.538 m), Curavacas (2.500 m) y Espigüete (2.450m). Además de Las Lomas.

Las aguas recogidas por estas montañas dan origen al nacimiento de los dos ríos cuyos valles discurren paralelos hacia el sur de la provincia: El Pisuerga, al este, y el Carrión, al oeste, que dejan reposar sus aguas en los embalses de Requejada, de Aguilar y el de Ruesga, y en los de Camporredondo y Compuerto, respectivamente, formando entre ellos la ruta turística de la Ruta de los Pantanos.

Esta comarca forma parte de la cordillera Cantábrica, y se localiza en el borde meridional de la misma, aspecto que le otorga un carácter de espacio de transición entre dos unidades geomorfológicas: las montañas atlánticas y las llanuras de la cuenca sedimentaria del Duero.

Municipios

Conforman la comarca 22 municipios que agrupan 158 núcleos de población.

Los municipios son:

Vegetación y Fauna

Parte de la Reserva del bisonte europeo en la localidad palentina de San Cebrián de Mudá.

En los bosques encontramos gran riqueza de especies: roble, haya, pino albar, acebo, tejo...; excelentes zonas de pastos, líquenes y musgos, que garantizan la cantidad y calidad de caza; y los limpios ríos, la pesca en estos entornos, con excelentes ejemplares de trucha.

Los grandes mámíferos de la zona son los ciervos, corzos, jabalíes, lobos y osos pardos. Además, en junio de 2010 fueron introducidos en el municipio de San Cebrián de Mudá siete ejemplares de bisonte europeo (cinco hembras y dos machos), procedentes de Polonia.[1]

Junto a estos paisajes de montaña se entremezclan otros de frondosos valles como del de Castillería, San Quirce, Redondos, Santullán y Covalagua. Este paisaje contrasta con los relieves de llamativas formas que se presentan en Las Tuerces y el Cañón de la Horadada.

Demografía

La cifra de 16 hab/km es una cifra muy cercana al umbral de despoblamiento, a lo que se añaden preocupantes síntomas de envejecimiento y atonía en un saldo vegetativo tendente a la baja.

Para visitar

Economía

La central térmica de Velilla, una de las escasas grandes industrias de la comarca.

La ganadería y la agricultura (en menor medida) han sido las actividades tradicionales dominantes. A finales del siglo XIX se produjo una súbita prosperidad en algunas localidades por la aparición de la minería del carbón (la cuenca minera palentina se encuentra íntegramente dentro de la comarca), aunque esta actividad ha desaparecido prácticamente en los últimos años. Debe destacarse también la industria química y la agroalimentaria; dentro de ésta, las fábricas de galletas en Aguilar de Campoo (Galletas Gullón y Grupo Siro) son la industria más importante de la zona.

Dichas actividades han ido perdiendo vigencia tras el éxodo rural y del desarrollo de nuevas formas de organización económica que han derivado en las crisis de las actividades básicas.

En la década de los 90, la Montaña Palentina se convirtió en un espacio emergente respecto al Turismo Rural, auspiciado por su medio físico, convertido para estos efectos en un recurso económico, junto con el patrimonio histórico-artístico. Ha participado en iniciativas comunitarias contempladas dentro del marco de los programas de desarrollo rural de la Unión Europea, favoreciendo el turismo en esta región.

Turismo

Restos del Castro de la Loma, en Santibáñez de la Peña, vestigio de la presencia de los Cántabros durante la Edad del Hierro.
Imagen nocturna de la Colegiata de San Salvador, en la localidad de San Salvador de Cantamuda.
Alba de los Cardaños, un pequeño pueblo de montaña situado en plena Ruta de los Pantanos.

Motivación de la actividad turística:

y a la potenciación de actividades complementarias.

Gastronomía

Véase también

Fuentes

Referencias

  1. El Norte de Castilla «San Cebrián de Mudá, tierra de bisontes» Consultado el 7 de junio de 2010
  2. "El pan de azúcar de Mudá", El Norte de Castilla, 16-7-2009

Enlaces externos

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