Polo (deporte)

Polo

Partido de polo
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El polo es un deporte en el que dos equipos contrarios de cuatro jugadores cada uno, montados a caballo, intentan llevar una pequeña pelota de madera o plástico hacia la portería del rival, formada por dos postes de mimbre, por medio de un taco o mazo. El objetivo consiste en marcar tantos o goles.

Historia del polo

Ilustración persa del siglo XVI.

El origen de la práctica del polo no ha sido definido al día de hoy. Se piensa que este deporte se originó en Persia alrededor del siglo VI a.C. Las unidades de caballería entrenaban buenos jinetes jugando este deporte.

Su nombre, con el que fue conocido posteriormente, deriva de “pulu”, que significa “pelota” en tibetano.

Muchos historiadores creen que el origen de este deporte se remonta a las tribus iraníes que existían previo al reinado de Darío I el Grande (521-485 a. C.) y la fundación del Segundo Imperio Iraní. Ciertamente, la literatura y el arte persas son los principales registros de la práctica del polo en la antigüedad.

Ferdousí, el poeta e historiador más famoso de Irán, proporciona una serie de registros de torneos de polo reales en su época del Siglo IX, Shahnameh. Algunos sostienen que fueron los chinos quienes primero practicaron este deporte, pero en el registro existente más antiguo, Ferdousí menciona un partido entre las fuerzas de Turanian y los seguidores de Syavoush, un legendario príncipe persa. El poema resalta en forma elocuente las habilidades de Syavoush para este juego, y también menciona al emperador Sâpour-II, quien aprendió a jugar al polo con tan solo 7 años de edad.

Cortesanos de Dinastía Tang de China jugando el polo, 706 d. C.
Una terracota femenina de polo, Dinastía Tang, principios del Siglo VIII.

En ciertos países como China, el polo se convirtió en un pasatiempo de la realeza durante varios siglos. La introducción en este país se debe posiblemente a la nobleza Iraníe que buscaba asilo luego de la invasión de su imperio por los árabes. En varios escudos de armas chinos pueden apreciarse tacos de polo, y el deporte se convirtió en parte de la vida cotidiana durante la era dorada de la cultura clásica china bajo Ming-Hung, amante de las actividades ecuestres.

Durante más de 20 siglos, el polo se mantuvo como uno de los pasatiempos favoritos de los gobernantes de Asia. Las reinas también practicaban el deporte, al igual que la nobleza y los guerreros.

Para los no iraníes, el polo fue lo más próximo a un deporte nacional por aquellos tiempos, desde Japón hasta Egipto, desde la India hasta Bizancio. Con la caída de los grandes reinos de Oriente, la práctica del polo se restringió únicamente a aldeas remotas.

El polo llegó a Occidente a través de Manipur, un Estado en el nordeste de la India. De acuerdo a registros históricos, un representante del gobierno británico que se estableció en Manipur en el Siglo XIX escribió una reseña del deporte, lo cual contribuyó a su difusión, estableciéndose como deporte en dicho país en 1869.[1] Los ingleses no sólo jugaron al polo con caballos, sino también con pesados y lentos elefantes.

Posteriormente el polo llegaría a América, teniendo cierto grado de popularidad en Argentina, Brasil, Chile, México y Estados Unidos. James Gordon Bennett fue la primera persona en organizar un partido de polo en Estados Unidos.

El deporte contemporáneo

Polo sobre nieve.

Aunque el polo se juega actualmente en 77 países, sólo en Argentina, Australia, Brasil, Canadá, Chile, España, Estados Unidos, Francia, India, Reino Unido, México, Pakistán y Uruguay es practicado en forma competitiva.

Argentina ha sido el dominador absoluto de este deporte a lo largo de la historia y en la actualidad cuenta con los jugadores de mayor handicap del mundo.

El polo fue deporte olímpico en 5 oportunidades (1900, 1908, 1920, 1924 y 1936). El último equipo campeón olímpico fue la selección argentina, que alcanzó la medalla de oro en los Juegos Olímpicos de Berlín 1936. Este equipo estaba formado por Luis Duggan, Roberto Cavanagh, Andrés Gazzotti y Manuel Andrada.

El Campeonato Mundial de Polo es el torneo a nivel de selecciones nacionales más importante del mundo. Este campeonato se organiza desde 1987 cada 4 años y los equipos participantes deben tener un handicap de hasta 14 goles, para preservar la competitividad del deporte.

El Campeonato Europeo de Polo es el torneo a nivel de selecciones nacionales más importante de Europa, siendo organizado por la Federación Internacional de Polo (FIP). El VII Campeonato Europeo de Polo se celebró en septiembre de 2010 en la localidad Austríaca de Ebreichsdorf, resultando ganadora la selección de Francia.

Golpes básicos

En todos los golpes el jugador se levanta ligeramente de la silla de montar y queda sostenido por las piernas, afirmadas en los estribos, y por la presión de sus rodillas sobre la cabalgadura. De este modo logra que las caderas tengan cierto margen de rotación, algo menor al de los hombros, de modo similar al de un swing de golf. En la nomenclatura o jerga habitual se dice que los golpes se dan "por el lado del lazo" (lado derecho del caballo) o "por el lado de montar" (flanco izquierdo del caballo). En el polo también se da el tiro de corbata, tiro usado para tirar del centro de campo para meter en la portería o arco.

Golpe hacia delante

Es el golpe natural, dado del "lado del lazo", o lado derecho del caballo. La dirección de la bola depende del ángulo de rotación del torso, que a su vez determina el encuadre de la cabeza del taco. Idealmente, el taco debe impactar la bola en el momento en que la "mano" (pata delantera) derecha del animal se encuentra afirmada en el piso y junto a la bola.

Golpe de revés

Dado hacia delante pero del lado izquierdo del caballo. En el revés óptimo, el taco impacta la bola en el momento en que la "mano" (pata delantera) izquierda del animal se encuentra afirmada en el piso y junto a la bola.

Back

Golpe dado hacia atrás por el lado derecho del caballo, con el revés del taco.

Backhander

Golpe dado hacia atrás por el lado izquierdo del caballo.

Otros golpes

Algunos grandes jugadores han usado golpes que constituyen verdaderos alardes de destreza, aunque lo han hecho obedeciendo a necesidades del juego. Juan Carlos Harriott, un polista que durante más de veinte años fue 10 de handicap y al que muchos consideran el mejor jugador de todos los tiempos, apareció en un aviso publicitario televisivo ejecutando un backhander por entre las patas de su caballo. El tenista argentino Guillermo Vilas sostuvo que había creado su "Gran Willy" (golpe dado pasando la raqueta por entre las piernas) inspirado en esa destreza de Harriott (). Muy pocos jugadores son capaces de hacer dribbling, es decir, cabalgar al mismo tiempo que se hace picar la pelota sucesivamente sobre el taco, sin que aquella toque el piso. Es una de las maniobras preferidas de Adolfo Cambiaso y también la ejecuta Bautista Heguy de vez en cuando. Aparte del lucimiento, esta dificilísima jugada da un gran control sobre la bola y permite superar la defensa o marcación más cerrada.

Equipamiento

– Casco: debe ser rígido en el exterior y acolchado en el interior para proteger la cabeza del jinete de golpes o caídas. Sirve también para identificar al jugador. Algunos cascos pueden incluir un protector facial o barbijo.

– Botas de montar: por lo general son de cuero marrones y protegen las piernas del jugador de golpes que pudieran generar lesiones serias. Cuentan con un pequeño taco que brinda el agarre necesario para que los pies queden bien sujetos a los estribos. No pueden tener espuelas, tachas o hebillas.

– Rodilleras: al igual que las botas se utilizan para proteger las piernas del jugador de posibles tacazos, bochazos o caídas. También los protegen en caso de ser tomados por otro jugador en la defensa.

– Guantes: resguardan las manos del jinete y mejoran el agarre al taco y a las riendas.

– Coderas: brindan protección para los codos del jugador ante posibles golpes o caídas.

– Anteojos protectores: brindan al jugador seguridad y protección frente a posibles impactos o golpes.

– Taco: mide alrededor de 1,30 metros, es flexible, y se usa siempre en la mano derecha. Incluso los jugadores zurdos deben cumplir con esta regla.

– Fusta: es flexible y liviana. Se utiliza para dirigir y controlar al caballo.

Torneos

Campeonato Argentino Abierto de Polo - Año 2010

Si bien son numerosos los torneos que se realizan en todo el mundo, los certámenes más importantes en cuanto a hándicap se llevan a cabo en Argentina.

Los 3 torneos más importantes disputados en este país, que conforman la denominada Triple Corona, son:

Los torneos de polo "abiertos" implican que los dos equipos comienzan los partidos igualados en cero (0) sin importar la diferencia de hándicap que haya entre ellos, a diferencia de todos los demás torneos, copas y partidos en los que hándicaps de ambos equipos se comparan y se aventaja a quien tenga menor hándicap de acuerdo a una tabla.

Campeonato Mundial de Polo

Es el principal torneo a nivel de selecciones nacionales en el mundo y se celebra desde 1987, estando reservada para equipos de hasta handicap 14, por lo que, a diferencia de otros deportes, los mejores exponentes de este deporte no pueden tomar parte en ella. Actualmente este campeonato se disputa cada cuatro años, antes se disputaba cada tres.

Edición Año Sede
Oro
Final
Resultado

Plata

Bronce

Resultado

Cuarto lugar
I 1987
Buenos Aires, Argentina

Argentina
14 - 14
México

Brasil

España
II 1989
Berlín, Alemania Federal

Estados Unidos
7 - 6
Inglaterra

Argentina

Chile
III 1992
Santiago, Chile

Argentina
12 - 7
Chile

Inglaterra
10 - 9
Estados Unidos
IV 1995
Sankt Moritz, Suiza

Brasil
11 - 10
Argentina

México
11 - 10
Inglaterra
V 1998
Santa Bárbara, Estados Unidos

Argentina
13 - 8
Brasil

Inglaterra
11 - 8
Estados Unidos
VI 2001
Melbourne, Australia

Brasil
10 - 9
Australia

Inglaterra
12 - 8
Estados Unidos
VII 2004
Chantilly, Francia

Brasil
10 - 9
Inglaterra

Chile
12 - 7
Francia
VIII 2008
Ciudad de México, México

Chile
13 - 11
Brasil

México
13 - 12
España
IX 2011
San Luis, Argentina

Argentina
12 - 11
Brasil

Italia
9 - 7
Inglaterra
X 2015
Santiago, Chile

Chile
12 - 11
Estados Unidos

Brasil
14 - 12
Inglaterra
Medallero histórico mundial
# País Total
1 Argentina 4 1 1 6
2 Brasil 3 3 2 8
3 Chile 2 1 1 4
4 Estados Unidos 1 1 0 2
5 Inglaterra 0 2 3 5
6 México 0 1 2 3
7 Australia 0 1 0 1
8 Italia 0 0 1 1

Copa del Mundo de Polo en Nieve de la FIP

Edición Año Sede
Oro
Final
Resultado

Plata

Bronce

Resultado

Cuarto lugar
I 2012
Tianjin, China

Hong Kong

Sudáfrica

Inglaterra

Argentina
II 2013
Tianjin, China

Hong Kong

Argentina

Inglaterra

Sudáfrica
III 2014
Tianjin, China

Inglaterra
6 - 5[3]
Hong Kong

Chile
9 - 9
(3 - 2)

Brasil
IV 2015
Tianjin, China

Brasil
11 - 5
Estados Unidos

Argentina
8 - 5
Francia

Juegos Olímpicos

El polo se ha incluido en cinco ediciones de los Juegos Olímpicos (1900, 1908, 1920, 1924 y 1936).

Año Sede Oro Plata Bronce
1900
Detalles

París, Francia
Reino Unido I
Estados Unidos I
Reino Unido II
Estados Unidos II
Francia
Reino Unido III
México
1908
Detalles

Londres, Reino Unido

Reino Unido I
Reino Unido II
Irlanda
1920
Detalles

Amberes, Bélgica

Reino Unido

España

Estados Unidos
1924
Detalles

París, Francia

Argentina

Estados Unidos

Reino Unido
1936
Detalles

Berlín, Alemania

Argentina

Reino Unido

México

Medallero histórico olímpico:

# País Total
1 Reino Unido 3 3 2 8
2 Argentina 2 0 0 2
3 Estados Unidos 1 2 1 4
4 Irlanda 0 1 0 1
5 España 0 1 0 1
6 México 0 0 2 2

Véase también

Referencias

Enlaces externos

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