SELENE

SELENE
Infografía de la sonda
Datos de la misión
Nombre: SELENE (o Kaguya)
Organización: JAXA
Cohete lanzador: H-IIA
Tipo de misión: 3 orbitadores (1 principal y 2 secundarios)
Destino: Luna
Lanzamiento: 14-09-2007, Tanegashima LC Yoshinobu
30°23′49″N 130°58′46″E / 30.39694, 130.97944
Masa: Lanzamiento (total): 2885 kg

Orbitador principal: 1984 kg
Orbitadores auxiliares: 50 kg cada uno

Duración: 1 año
Órbitas: Principal: circular (100 km)

Relay: elíptica (100 x 2400 km)
VRAD: elíptica (100 x 800 km)

SELENE fue una sonda japonesa que tenía como objetivo estudiar la Luna. Su nombre es el acrónimo de SELenological and ENgineering Explorer y también es conocida como Kaguya (かぐや o 輝夜, Luz Brillante), nombre escogido por votación popular por ser la princesa Kaguya uno de los personajes del Cuento del bambú cortado.

La sonda estaba bajo el control de la agencia espacial japonesa JAXA. Estaba previsto que despegara el 16 de agosto de 2007 a bordo de un cohete H-IIA, pero debido a un problema con los condensadores[1][2] finalmente despegó el 14 de septiembre.

SELENE constaba de un orbitador principal y dos auxiliares; éstos fueron inicialmente llamados Relay Sat y VRAD Sat y, tras haber sido colocados en sus órbitas de trabajo, fueron rebautizados respectivamente como Okina (hombre mayor honorable) y Ouna (mujer mayor honorable). SELENE se situó en su órbita de trabajo el 19 de octubre de 2007 y su misión, hasta su impacto controlado en la superficie lunar el 10 de junio de 2009,[3] duró 1 año y 8 meses.

Objetivos

JAXA ha calificado a SELENE como "la misión de exploración lunar más ambiciosa en la era post-Apolo".

El objetivo principal de la misión era el estudio global de la Luna, su origen y evolución, la distribución de elementos y minerales en la superficie y subsuelo, el campo gravitatorio, el campo magnético residual y las partículas energéticas y plasma que rodean la Luna. Se pretende, además, encontrar datos que permitan encontrar futuros usos a la Luna.

Características generales

La misión consta de 3 orbitadores:

Desarrollo de la misión

Tras el lanzamiento la sonda orbitó la Tierra dos veces antes de partir hacia la Luna. Sobrevoló la Luna a unos 100 km de altura y frenó para quedar en una órbita elíptica. Tras reducir repetidamente su apoastro soltó el Relay Satellite y después el VRAD. La sonda principal continuó reduciendo su apoastro (hasta un total de 6 ocasiones) hasta quedar en una órbita circular a 100 km de altura el 21 de octubre.

Lanzamiento

Lanzamiento de la sonda espacial SELENE (o Kaguya).

La sonda SELENE fue lanzada a las 01:31:01 UTC del día 14 de septiembre de 2007 a bordo de un cohete H-IIA desde el Centro Espacial de Tanegashima a una órbita baja terrestre de 281,55 km de perigeo y 232,960 km de apogeo.[4] La masa total en el lanzamiento fue de 3020 kg.[5]

La misión SELENE estaba programada inicialmente para ser lanzada en 2003, pero los fallos del cohete en otra misión y las dificultades técnicas retrasaron el lanzamiento hasta 2007.[6] Su lanzamiento estaba previsto para el 16 de agosto de 2007, pero fue pospuesto debido al descubrimiento de que algunos componentes estaban mal instalados.[7]

Operaciones lunares

SELENE llegó a la Luna el 3 de octubre de 2007, entrando inicialmente en una órbita polar de 101 km x 11.741 km.[8] El 9 de octubre se lanzó el Relay Satellite a una órbita de aproximadamente 100 km x 2.400 km. El 12 de octubre se lanzó el satélite VLBI a una órbita de aproximadamente 100 x 800 km. Finalmente, para el 19 de octubre, llega el orbitador a una órbita circular de radio aproximadamente 100 km.[9]

JAXA anunció el 31 de octubre de 2007 que Kaguya había desplegado su magnetómetro y el radar, así como otros dos instrumentos. El 21 de diciembre de 2007 Kaguya finalizó la fase de verificación y comenzó las operaciones científicas.

A finales de octubre de 2008 la sonda completó la duración planeada de la misión y comenzó una fase ampliada de la misma. La previsión era que ésta durara hasta marzo de 2009, momento en que se reduciría la órbita hasta una órbita circular de 50 km de altura y después a una órbita elíptica de 20 x 100 km de altura para, finalmente, en agosto de 2009, realizar una colisión controlada contra el satélite. Sin embargo, debido a la degradación de uno de los motores de control, hubo que variar el plan para reducir la órbita a una de 50±20 km el 1 de febrero de 2009.[10] Finalmente, la colisión tuvo lugar a las 18:25 UTC del 10 de junio de 2009.[11]

Instrumental científico

SELENE consta de 15 instrumentos científicos:

Resultados

Siguientes misiones

Japón tenía en preparación otra sonda lunar, la LUNAR-A, que debió ser lanzada antes que SELENE. Sin embargo se ha visto varias veces retrasada por problemas presupuestarios y en la actualidad se da por cancelada.[13][14]

JAXA espera que SELENE sea la base sobre la que pueda construir toda una serie de futuras sondas lunares. Ha solicitado presupuesto para lanzar una misión SELENE-2 -que está en estudio- y se espera que conste de una sonda de aterrizaje, un orbitador de comunicaciones y un penetrador. Se está estudiando, además, la posibilidad de incluir un vehículo todoterreno. Si todo va según lo previsto estaría lista para despegar hacia 2012 o 2013. Para más adelante JAXA propone el envío de una SELENE-3 que sería una misión de recogida de muestras (además de un todoterreno). A largo plazo, no antes de 2020, se enviarían misiones tripuladas.

Véase también

Referencias

  1. Suspensión del lanzamiento
  2. Nueva fecha de lanzamiento
  3. «KAGUYA Lunar Impact». JAXA. Consultado el 24 de junio de 2009.
  4. MHI / JAXA. «H-IIAロケット13号機による月周回衛星「かぐや」の打上げ結果について(速報)» (en japonés). Consultado el 19 de septiembre de 1997.
  5. «平成19年度夏期ロケット打ち上げおよび追跡管制計画書 (Rocket Launch and Tracking Control Plan, Summer 2007)» (PDF) (en japonés). MHI / JAXA.
  6. «Japan launches first lunar probe». 14 de septiembre de 2007. Consultado el 14 de septiembre de 2007.
  7. «Launch Postponement of the KAGUYA (SELENE)». 20 de julio de 2007. Consultado el 15 de agosto de 2007.
  8. «KAGUYA (SELENE) Result of the Lunar Orbit Injection Maneuver (LOI1) - Lunar orbit injection was confirmed -». JAXA. 5 de octubre de 2007. Consultado el 5 de octubre de 2007.
  9. «かぐや/H-IIA13号機 打上げ特設サイト» (en japonés). Consultado el 1 de octubre de 2007.
  10. «月周回衛星「かぐや(SELENE)」の 状況について» (PDF) (en japonés). 18 de febrero de 2009. Consultado el 22 de febrero de 2009.
  11. «KAGUYA Lunar Impact». JAXA. Consultado el 24 de junio de 2009.
  12. «SPACE.com - Uranium Found on the Moon».
  13. Listado de misiones de JAXA
  14. CBC News

Enlaces externos

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