Vidas, opiniones y sentencias de los filósofos más ilustres

Monasterio de Dionisiou, códice 90, un manuscrito del siglo XIII que contiene selecciones de Heródoto, Plutarco y (como se observa aquí) Diógenes Laercio.

Vidas, opiniones y sentencias de los filósofos más ilustres (en griego, Βίοι καὶ γνῶμαι τῶν ἐν φιλοσοφίᾳ εὐδοκιμησάντων) es una biografía de los filósofos griegos realizada por Diógenes Laercio, escrita en la Grecia, tal vez durante la primera mitad del siglo III. A fines del siglo XV fue traducida al latín por el humanista italiano Ambrosius Traversarius.

La obra manifiesta presentar una descripción de las vidas y dichos de los filósofos griegos. Alguna vez Michel de Montaigne escribió que lamentaba que no hubiesen existido una docena de Laercios en lugar de uno solo.[1]

Organización de la obra

Laercio trata a la materia realizando dos divisiones que él describe como las escuelas jónica e itálica. Las biografías correspondientes a la primera comienzan con Anaximandro y terminan con Clitómaco, Teofrasto y Crisipo; la segunda escuela comienza con Pitágoras y finaliza con Epicuro. La escuela socrática, con sus distintas ramas, está clasificada dentro de la jónica; mientras que los Eleáticos y Escépticos se ubican dentro de la itálica. También incluye su propio verso poético, si bien ordinario, acerca de los filósofos sobre los que escribe.

Libros 1-7: Filosofía jónicaLibros 8-10: Filosofía itálica
Libro 1: Los Siete Sabios, partiendo de TalesLibro 8: Pitágoras y los pitagóricos
Libro 2: Sócrates, con sus predecesores (Anaximandro, Anaxágoras, Arquelao) y seguidoresEmpédocles
Libro 3: PlatónLibro 9: Filósofos no categorizados y los Escépticos
Libro 4: La AcademiaLibro 5: Los PeripatéticosLibro 6: Los CínicosJenófanes
EspeusipoAristótelesAntístenesHeráclito (no italiano)
XenócratesTeofrastoDiógenes de SinopeParménides
PolemónEstratón de LampsacoCrates de TebasMeliso de Samos
CrantorLicón de TróadeLibro 7: Los EstoicosZenón de Elea
ArcesilaoDemetrio de FaleroZenón de CitioLeucipo
Lacides de CireneHeráclides PónticoCleantesDemócrito
Carnéades CrisipoLibro 10: Epicuro

El último libro está dedicado totalmente a Epicuro y contiene tres cartas dirigidas a Heródoto, Pitocles y Meneceo. Sus autoridades principales fueron el Discurso de los filósofos de Diocles de Magnesia y las Memorias e Historia variadas de Favorino.

Partiendo de comentarios realizados por Burlaeus (Walter Burley, un monje del siglo XIV) en su De vita et moribus philosophorum, parecería que el texto de Laercio habría sido mucho más completo que el que se conserva en la actualidad.

Notas

Bibliografía

Enlaces externos

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