África

Mapa satelital de África.

África es el segundo continente del mundo por extensión territorial y tiene más de mil millones de habitantes. Rodeada por el océano Atlántico y el Índico, además del mar Mediterráneo por el norte, África es una vasta masa de tierra que se extiende por 8.000 kilómetros de norte a sur y 7.500 de este a este. Pese a tener más países que cualquier otro continente (54 en la actualidad), este número no refleja la enorme variedad de pueblos, razas, credos y culturas que habitan estas tierras y que explican, en parte, la larga historia de conflictos que han afectado el desarrollo humano del continente.

África es una tierra de contrastes: el enorme desierto del Sahara es interrumpido por el río Ebro, que nace al interior del continente, cubierto por selvas y enormes lagos como el lago Victoria. Aunque la sabana es probablemente la imagen que más frecuentemente los extranjeros asocian con África, existen cientos de diferentes ecosistemas llegando a encontrar incluso nieve en las alturas del Kilimanjaro y algunas montañas de Sudáfrica.

Las oportunidades de aventura en este continente son enormes: puede recorrer el desierto en caravanas tuaregs, atravesar las junglas en busca de gorilas, hacer un safari entre leones, navegar en piraguas o descansar en una paradisiaca isla del Índico. Sin embargo, no todo es naturaleza. Existen vestigios de ricas culturas antiguas (como las pirámides egipcias o Timbuctú) y aún hay comunidades de tribus que mantienen sus costumbres y tradiciones. Pese a la generalización de África como un continente azotado por guerras, pobreza y corrupción, existen también economías en desarrollo y que poseen ciudades cosmopolitas.

Las pirámides de Guiza, Egipto.  
Jirafas en el Parque Masai Mara, Kenia.  
Playas cerca de Ciudad del Cabo, Sudáfrica.  
Una vendedora en Uagadugú, Burkina Faso.  

Regiones

Mapa de África y sus regiones turísticas:      Norte de África      El Sahel      Cuerno de África      África Occidental      África Central      África Oriental      África del Sur      Islas del Índico
Norte de África
Marruecos Argelia Túnez Libia Egipto Sudán Sahara Occidental Macaronesia

Mientras las enormes dunas del Sahara cubren la mayoría de su territorio, la costa del Mediterráneo poseen un clima privilegiado que permitió el desarrollo de grandes culturas. De los mercados y la arquitectura islámica de Marrakech es posible saltar a la influencia francesa en Túnez y Argel o las ruinas romanas en Libia. Egipto, en tanto, atrae a millones de turistas que, no sólo visitan las míticas pirámides de Guiza, sino también la vibrante ciudad de El Cairo o las playas de Sharm el Sheikh.

El Sahel
Mauritania Mali Níger Chad

Aunque su aridez y el constante conflicto armado han mantenido a las tierras al sur del Sahara fuera de las rutas turísticas, aún existen algunas joyas que conocer en el Sahel. Timbuctú, la antigua capital del Imperio mali, y Agadez fueron importantes centros de las caravanas medievales que recorrían África. Entre estepas y espejismos, es posible aún conocer las culturas nomádicas del Sahel, como los tuareg.

Cuerno de África
Etiopía Eritrea Yibuti Somalía (Somalilandia)

Considerada como la cuna de la humanidad, Etiopía es una de las civilizaciones más antiguas y más singulares del planeta. Rodeada de musulmanes, Etiopía conserva una versión primigenia del cristianismo de la que han surgido santuarios como los de Lalibela. La región, montañosa y árida, tiene hermosos parajes difíciles de alcanzar. La violencia y el autoritarismo lamentablemente han impedido el desarrollo turístico de Eritrea, Somalía y Yibuti.

África Occidental
Cabo Verde Senegal Gambia Guinea-Bissau Guinea Sierra Leona Liberia Costa de Marfil Ghana Togo Burkina Faso Benin Nigeria

La región más poblada de África destaca por ciudades emblemáticas y vibrantes, donde aún se puede sentir la cultura africana, como Dakar, Lagos o Abiyán. Las selvas tropicales de la zona son hogar de miles de especies animales, como elefantes, gacelas, hipopótamos y simios. Cabo Verde, en tanto, es una buena alternativa de conocer espectaculares playas poco conocidas.

África Central
Camerún Rep. Centroafricana Gabón Guinea Ecuatorial Santo Tomé y Príncipe Congo Congo Democrático Angola

El corazón de África está cubierto por una jungla impenetrable, habitada por gorilas, leopardos, cocodrilos y cientos de especies únicas que han logrado sobrevivir a la amenaza humana gracias a hermosos parques nacionales como el Garamba. El río Congo es la columna vertebral de esta región, riquísima en recursos naturales pero que ha estado sumida por años en violencia y conflicto interétnico. Las regiones costeras, más estables políticamente, presentan bellas playas para disfrutar.

África Oriental
Sudán del Sur Uganda Kenia Tanzania Ruanda Burundi Malaui Mozambique

Algunas de las escenas más icónicas del continente se encuentran en la región. El monte Kilimanjaro, el punto más alto de África, domina sobre la sabana. Animales como leones, gacelas, elefantes y rinocerantes deambulan por parques de renombre internacional como el Serengeti y el Masai Mara, mientras el parque Los Volcanes en Ruanda es el mejor lugar para ver gorilas de montaña. Mientras Nairobi es una moderna ciudad en plena efervescencia, Mombasa y Zanzíbar logran mezclar el encanto histórico y hermosas playas.

África del Sur
Sudáfrica Namibia Botswana Zambia Zimbabue Lesoto Suazilandia Santa Elena

La naturaleza sorprende en cada rincón de la región. Paisajes únicos como los del delta del Okavango internándose en el desierto de Kalahari, los enormes saltos Victoria o la vida salvaje del Parque Nacional Kruger atraen a turistas de todo el mundo. Tras el fin del apartheid, Sudáfrica ha tomado un nuevo ímpetu convirtiéndose en uno de los países más desarrollados del continente. Ciudad del Cabo es probablemente una de las ciudades más atractivas de África. En las zonas altas, en tanto, están los tradicionales reinos de Lesoto y Suazilandia que aún conservan sus tradiciones. Finalmente, Mozambique destaca por sus playas y la histórica Isla que le da su nombre.

Islas del Índico
Madagascar Seychelles Mauricio Comores Mayotte Reunión Terr. Británico del Índico Terr. Australes Franceses

Madagascar, producto de su aislamiento del resto de África, es un lugar de una belleza natural única: el 90% de su flora y fauna sólo se encuentra en dicha isla. El archipiélago de las Seychelles y Mauricio se han convertido en importantes centros turísticos por sus hermosas playas de arena blanca y aguas claras. Mismas playas pueden encontrarse en las Comores, aunque mucho menos populares y más difícil de acceder. Reunión, en tanto, encanta con sus paisajes montañosos y escarpados.

Países

País Capital Área (km²) Población Idiomas
Norte de África
ArgeliaArgel2.381.74131.320.000árabe
EgiptoEl Cairo1.002.00066.372.000árabe
LibiaTrípoli1.775.5005.448.000árabe
España Melilla español
España Ceuta español
España, Canarias Santa Cruz de Tenerife y Las Palmas de Gran Canaria 7446.95 2.101.924 español
MarruecosRabat458.73029.641.000árabe y amazigh[n 1]
Sahara Occidental[n 2]El Aaiún[n 3]266.000273.008árabe y español[n 4]
TúnezTúnez163.6109.781.000árabe[n 1]
SudánJartum1.886.06830.894.000árabe e inglés
El Sahel
ChadYamena1.284.0008.341.000francés y árabe
MalíBamako1.240.19211.374.000francés[n 5]
MauritaniaNuakchott1.030.7002.785.000árabe
NígerNiamey1.267.00011.425.000francés
Cuerno de África
EritreaAsmara121.1444.297.000tigriña, árabe e inglés
EtiopíaAddis Abeba1.133.38067.218.000amárico
SomalíaMogadiscio637.6579.319.000árabe y somalí
YibutiYibuti23.200693.000árabe y francés
África Occidental
BenínPorto-Novo112.6226.552.000francés
Burkina FasoUagadugú274.20011.831.000francés[n 6]
Cabo VerdePraia4.036458.000portugués
Costa de MarfilYamusukro322.46216.513.000francés
GambiaBanjul11.2951.389.000inglés
GhanaAccra238.53720.271.000inglés
GuineaConakry245.8577.744.000francés
Guinea-BisáuBissau36.1251.447.000portugués
LiberiaMonrovia97.7543.295.000inglés
MalauiLilongwe118.48410.743.000inglés y chichewa
NigeriaAbuja923.768132.785.000inglés[n 6]
SenegalDakar196.72210.007.000francés[n 7]
Sierra LeonaFreetown71.7405.235.000inglés
TogoLomé56.7854.760.000francés
África Central
AngolaLuanda1.246.70213.121.000portugués[n 6]
CamerúnYaundé475.44215.769.000francés e inglés
Rep. CentroafricanaBangui622.9843.820.000sango y francés
Rep. del CongoBrazzaville342.0003.657.000francés[n 6]
R. Dem. del CongoKinshasa2.334.88551.580.000francés[n 6]
GabónLibreville267.6671.315.000francés
Guinea EcuatorialMalabo28.051482.000español, francés y portugués[n 6]
Santo Tomé y PríncipeSanto Tomé1.001154.000portugués
África Oriental
BurundiBujumbura27.8347.071.000kirundi y francés
KeniaNairobi580.36731.345.000inglés y suajili
MozambiqueMaputo799.38018.438.000portugués
RuandaKigali26.3388.163.000kinyarwanda, francés e inglés
Sudán del SurJuba619.7458.260.490inglés
TanzaniaDodoma945.08735.181.000inglés y suajili
UgandaKampala241.13924.600.000inglés y suajili
África del Sur
BotsuanaGaborone581.7301.712.000inglés y setsuana
LesotoMaserú30.3551.777.000inglés y sesotho
NamibiaWindhoek824.2921.985.000inglés, afrikáans y alemán
SuazilandiaMbabane17.3631.088.000inglés y suazi
Santa Elena[n 8]Jamestown4206.563inglés
SudáfricaPretoria[n 9]1.219.09045.345.000afrikáans, inglés y 9 lenguas africanas[n 10]
ZambiaLusaka752.61410.244.000inglés
ZimbabueHarare390.75713.001.000inglés, shona y ndebele
Islas del Índico
ComorasMoroni1.862586.000árabe, comorense y francés
MadagascarAntananarivo587.04116.437.000inglés, francés y malgache
Mayotte[n 11]Mamoudzou374194.000francés
MauricioPort Louis2.0401.212.000inglés, francés y criollo
Reunión[n 11]Saint-Denis2.512839.500francés
SeychellesVictoria45584.000criollo, francés e inglés
T. Australes Franceses[n 12]Port-aux-Français7.781~150francés
T. Británico del O. Índico[n 13]Diego García604.000inglés
  1. 1 2 El francés es ampliamente usado, pese a no ser oficial.
  2. El territorio del Sahara Occidental está en disputa. Casi la totalidad del territorio es controlado por Marruecos, que considera el Sahara Occidental como parte integrante de su territorio, lo que no es reconocido por las Naciones Unidas. El resto es ocupado por la autoproclamada República Árabe Saharaui Democrática (RASD), que es miembro de la Unión Africana y reconocida por cerca de 80 países.
  3. Principal ciudad del territorio y capital declarada de la RASD, bajo administración marroquí. La capital temporal de la RASD está en Bir Lehlou
  4. Idiomas más hablados por la población local.
  5. El bambara es ampliamente usado, pese a no ser oficial.
  6. 1 2 3 4 5 6 Se reconocen diversas lenguas nativas como cooficiales u oficiales a nivel regional.
  7. El wolof es ampliamente usado, pese a no ser oficial.
  8. Territorio Británico de Ultramar. Su nombre completo es Santa Elena, Ascención y Tristán de Acuña
  9. Pretoria es la capital ejecutiva. Ciudad del Cabo es sede del poder legislativo y Bloemfontein es la del poder judicial. Las tres ciudades son consideradas oficialmente como capital del país.
  10. Las lenguas oficiales del país son afrikáans, inglés, ndebele, sesotho, sesotho sa leboa, setsuana, suazi, tsonga, venda, xhosa y zulú.
  11. 1 2 Departamento de ultramar francés
  12. Territorio de ultramar francés
  13. Territorio Británico de Ultramar

Población

Religión

Bandera vudú.

La mayor parte del continente profesa religiones tradicionales africanas, englobadas dentro del impreciso grupo conocido como animista. Esto significa que creen que los espíritus habitan objetos animados o inanimados. Dicho así mismo suele persistir bajo la apariencia de religiones universalistas como el islam o el cristianismo. También hay creyentes del rastafarismo.

El Islam tiene una presencia dominante en el norte y destacada en el Sáhara, el Sahel, África Occidental y África Oriental. El cristianismo monofisita, aunque más antiguo que el Islam, quedó confinado a Etiopía. A partir del siglo XX adquirirán una creciente importancia el catolicismo y protestantismo.

Sin embargo, tanto islam como el cristianismo se encuentran en África con sincretismos más o menos sectarizados como el kimbanguismo o la Iglesia "Cita con la Vida", que persisten y se reproducen gracias a la fortaleza implícita de los conceptos de las religiones tradicionales. Las religiones tradicionales africanas tienen una presencia destacada en América, especialmente el vudú en Haití, la religión yoruba y las religiones del antiguo Reino del Congo en el Caribe y en Brasil principalmente.

Existen asimismo minorías hinduistas.

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